Poniedziałek, 18 października 2021

Uwolnij się od tajemnicy etykietowania pojemników z chemikaliami

18 marca 2021

Jest to ten czas w roku, kiedy ludzie starannie pakują pudełka w jaskrawo kolorowy papier i etykietują je tylko z wystarczającą ilością informacji, aby pomóc dostać prezenty do właściwej osoby, ale zachować zawartość w tajemnicy, dopóki nie zostaną otwarte. W końcu to właśnie tajemnica tego, co znajduje się w środku, tworzy tak wiele świątecznej magii. Ale jeśli chodzi o pojemniki z chemikaliami w naszym miejscu pracy, musimy przyjąć dokładnie odwrotne podejście, ponieważ to, czego nie wiemy, może zaszkodzić nam lub naszym współpracownikom.

Wymogi dotyczące etykietowania zawarte w normie OSHA HazCom Standard oraz innych globalnych przepisach dotyczących komunikacji w zakresie zagrożeń mają na celu rozwiązanie tego rodzaju niewiadomych.

W mojej poprzedniej pracy jako konsultant ds. przepisów BHP i globalny koordynator ds. BHP mogę sobie przypomnieć wiele sytuacji, w których niejasności dotyczące zawartości pojemników stwarzały realne zagrożenie dla bezpieczeństwa. Przypominam sobie jeden przypadek, w którym mały szklany słoik zawierał jaskrawo-żółto-pomarańczowy płyn. Wyglądało to bardzo podobnie do napoju sportowego, ale czy nim było? Ten tajemniczy żółty płyn mógł być również wysoce toksyczną substancją chemiczną. Ponieważ pojemnik nie był oznakowany, pracownicy w tym obszarze nie mieli wystarczających informacji, aby bezpiecznie obchodzić się z tym płynem i byli narażeni na omyłkowe spożycie substancji chemicznej, które mogło doprowadzić do poważnych obrażeń, a nawet śmierci.

Norma OSHA dotycząca HazCom, która jest obecnie zgodna z trzecią rewizją Globalnie Zharmonizowanego Systemu Klasyfikacji i Oznakowania Chemikaliów ONZ, ma na celu ochronę pracowników poprzez ustanowienie wymogów dotyczących oznakowania wszystkich pojemników, niezależnie od tego, czy są to pierwotnie dostarczone pojemniki z substancjami chemicznymi, czy też pojemniki wtórne, do których przenoszone są substancje chemiczne, zwane czasami pojemnikami stanowiskowymi.

Etykiety pojemników transportowanych

Wymagania dotyczące wysyłanych pojemników są normatywne, co oznacza, że istnieje sześć elementów etykiety, które producent musi bezwzględnie umieścić na pojemniku. Te sześć elementów to:

Identyfikacja producenta: Nazwa, adres i numer telefonu producenta chemikaliów. List interpretacyjny OSHA z 2018 r. wyjaśnił, że jeśli importujesz chemikalia, a karty charakterystyki substancji niebezpiecznej sporządzone poza Stanami Zjednoczonymi wymieniają zagraniczne numery telefonów i adresy jako podstawowe kontakty w sekcji 1, możesz być odpowiedzialny za sporządzenie nowych kart charakterystyki substancji niebezpiecznej zawierających krajowe kontakty w sekcji 1.
Identyfikacja produktu: Identyfikacja niebezpiecznej substancji chemicznej, albo poprzez nazwę chemiczną, numer rejestru CAS albo numer partii.
Słowo sygnalizacyjne: Jest to słowo używane do wskazania stopnia zagrożenia chemicznego. Istnieją tylko dwa możliwe słowa sygnałowe, które można zobaczyć: "Niebezpieczeństwo" i "Ostrzeżenie". Najpoważniejsze zagrożenia są oznaczone słowem sygnalizacyjnym "Niebezpieczeństwo". Co jeśli ten sam produkt chemiczny ma zagrożenia, które zasługują na "ostrzeżenie" i inne, które zasługują na "niebezpieczeństwo"? Na etykiecie nadal będzie widniało tylko "niebezpieczeństwo", ponieważ jest to poważniejsze z tych dwóch zagrożeń.
Zwrot wskazujący rodzaj zagrożenia: Są to stwierdzenia opisujące konkretne zagrożenia związane z daną substancją chemiczną, takie jak "Powoduje uszkodzenie nerek poprzez długotrwałe lub powtarzane narażenie po wchłonięciu przez skórę". Producenci chemikaliów powinni zawsze używać tego samego dokładnego oświadczenia dla tych samych zagrożeń chemicznych, tak aby niebezpieczeństwa były całkowicie jasne dla wszystkich użytkowników.
Zwrot wskazujący środki ostrożności: Są to zalecenia dotyczące środków, które użytkownicy mogą podjąć w celu zminimalizowania ryzyka związanego z użytkowaniem i przechowywaniem lub w celu reagowania na incydenty chemiczne. Zwroty te mogą dotyczyć praktyk przechowywania, w tym niezgodnych materiałów, których należy unikać. Na przykład, należy trzymać beczki z mocnymi kwasami z dala od mocnych zasad! (Jako konsultant obserwowałem kiedyś miejsce, w którym beczki z kwasem siarkowym były ułożone bezpośrednio na beczkach z wodorotlenkiem sodu. Jeżeli znasz choć trochę chemię, wiesz, że to prawdopodobnie nie jest dobry pomysł!) Zwroty mogą również obejmować środki czyszczenia i utylizacji w przypadku uwolnienia, oraz pierwszą pomoc po narażeniu.
Piktogramy zagrożeń: Istnieje 9 piktogramów, które mogą być używane do przedstawienia różnych klasyfikacji zagrożeń. Osiem z nich jest obowiązkowych, jeżeli są wywoływane przez proces klasyfikacji zagrożeń, podczas gdy dziewiąty piktogram (dla zagrożeń środowiskowych) jest opcjonalny. Poniżej przedstawiono dziewięć dopuszczalnych piktogramów zgodnie z normą HazCom dostosowaną do GHS:

Pojemniki wtórne/użyteczne w miejscu pracy

Wymagania dotyczące etykiet na pojemniki wtórne/miejsca pracy są bardziej elastyczne. Pracodawcy mają możliwość albo powielenia etykiety pojemnika dostarczonego przez producenta, albo stworzenia własnych etykiet w miejscu pracy, zawierających identyfikator produktu i kombinację innych informacji o zagrożeniu chemicznym. Poniższy obrazek pokazuje, jak mogą wyglądać te opcje formatowania etykiet pojemników.

 Nie znaczy to, że te opcje są sobie równe. Ponieważ wymagania producenta dotyczące wysyłanych etykiet są normatywne, jeśli po prostu powielisz te etykiety, szybko spełnisz swoje obowiązki. Jeśli wybierzesz inną opcję, będziesz potrzebował systemu, który uzupełni informacje zawarte na etykiecie. Te dodatkowe informacje mogą obejmować szkolenia, instrukcje pracy, oceny ryzyka, oznakowanie oraz karty charakterystyki substancji chemicznych.

Kluczowym punktem jest to, że każdy alternatywny system oznakowania miejsca pracy, składający się z etykiety i innych informacji, musi zapewnić pracownikom natychmiastowy dostęp do konkretnych informacji dotyczących zagrożeń fizycznych i zdrowotnych związanych z daną substancją chemiczną. Co ważniejsze, musisz być gotowy do zademonstrowania OSHA, że Twój system działa, jeśli kiedykolwiek o to poprosi - na przykład podczas inspekcji. Dlatego zalecamy, aby w miarę możliwości po prostu powielać dostarczoną etykietę.

Pamiętaj również, że etykietowanie w miejscu pracy jest wyzwaniem w dużej mierze dlatego, że w większości miejsc pracy znajduje się tak wiele pojemników wtórnych, w tym puszki z rozpuszczalnikami, wiadra do przelewania oleju i butelki z rozpylaczem. W rzeczywistości w wielu miejscach pracy pracownicy są często bardziej narażeni na kontakt z chemikaliami znajdującymi się w pojemnikach w miejscu pracy niż z chemikaliami w oryginalnie dostarczonych pojemnikach, ponieważ po dostarczeniu dostarczonego pojemnika jego zawartość jest przenoszona do wielu różnych pojemników wtórnych przeznaczonych do wielokrotnego użytku. Problem pogłębia fakt, że wiele pojemników wtórnych, takich jak fiolki i probówki, może być bardzo małych, co stwarza dodatkowe trudności z etykietowaniem.

Jako pracodawca jesteś również odpowiedzialny za zapewnienie, że etykiety pozostają zarówno na pojemnikach wysyłanych, jak i na pojemnikach w miejscu pracy, oraz że etykiety są widoczne i czytelne. Jeśli zauważysz pojemniki, na których brakuje etykiet lub są one zniszczone, musisz je natychmiast wymienić.

Pracodawcy powinni rozważyć korzyści płynące z zastosowania platformy oprogramowania do zarządzania chemikaliami, która umożliwia szybkie i łatwe drukowanie etykiet w miejscu pracy, odwzorowujących etykiety wysyłkowe dla większości pojemników. Jeśli w miejscu pracy znajdują się małe pojemniki wtórne, systemy te mogą również pomóc w drukowaniu mniejszych etykiet zawierających identyfikator produktu i wybrane elementy HazCom.

Jeśli szukasz dodatkowych wskazówek, zapoznaj się z naszym bezpłatnym seminarium internetowym na temat HazCom lub pobierz nasz Przewodnik etykietowania małych pojemników.

Zachowaj niespodzianki na świąteczne prezenty! Rozwiąż zagadkę etykietowania pojemników z chemikaliami i podaruj sobie i swoim pracownikom najlepszy prezent - bezpieczniejsze miejsce pracy.