Sobota, 26 listopada 2022

Ułatwienie etykietowania probówek dzięki automatyzacji

28 lipca 2022

Wiele laboratoriów jest regularnie zalewanych dużą ilością próbek. Laboratoria farmaceutyczne i biotechnologiczne mogą przetwarzać tysiące próbek dziennie, natomiast laboratoria medyczne są regularnie bombardowane próbkami od pacjentów. Ponieważ etykietowanie probówek może zajmować znaczną część dnia, konieczne jest posiadanie systemu, który usprawni ten proces. W przypadku dużych laboratoriów obejmuje to automatyzację etykietowania za pomocą automatycznych systemów typu "drukuj i stosuj".

Czego należy szukać w zautomatyzowanym systemie etykietowania

W przypadku dużej liczby próbek do oznaczenia najlepszym rozwiązaniem jest zastosowanie zautomatyzowanego systemu etykietowania. Większość systemów, w tym seria Sci-Print firmy Scinomix, pasuje do różnych rozmiarów probówek, od 0,5 mL do 50 mL, z opcją obsługi mikropłytek standardowych i o strukturze plastra miodu. Na żądanie można również wyprodukować niestandardowe płytki, które są gwarantowane jako zgodne z etykieciarką, co daje szerszy zakres opcji. Systemy tego typu mogą obsługiwać średnio kilkaset probówek na godzinę, dlatego dobrze nadają się do laboratoriów przetwarzających tysiące próbek jednocześnie. Można je również wyposażyć w akcesoria, które pozwolą na usunięcie korków z probówek, napełnienie ich roztworem, a następnie ponowne zamknięcie.

Istnieje kilka opcji w odniesieniu do możliwości drukowania systemu. Systemy drukująco-nakładające mogą drukować etykiety termiczne z rolek i automatycznie nakładać je bezpośrednio na dowolną liczbę probówek. Niektóre mniejsze systemy drukująco-nakładające, takie jak Sci-Print SOLO, wymagają ręcznego załadowania każdej probówki do uchwytu w celu jej oznakowania. Tego typu systemy można często wbudować w inne urządzenia do przenoszenia cieczy, takie jak Tecan EVO. Inne zautomatyzowane systemy etykietowania probówek nie zawierają opcji drukowania etykiet, więc etykiety muszą być wcześniej wydrukowane i załadowane do etykieciarki. Maszyny drukujące etykiety wykorzystują wydruk termotransferowy ze względu na jego odporność na różne środowiska laboratoryjne, takie jak przechowywanie w warunkach kriogenicznych, sterylizacja i narażenie na działanie substancji chemicznych.

Wiele z tych systemów można połączyć z czytnikiem kodów kreskowych, który przetwarza próbkę po jej oznakowaniu. Etykiety z kodami kreskowymi są niezbędne w każdym laboratorium, ponieważ pomagają w śledzeniu próbek i zapasów oraz zwiększają możliwość śledzenia próbek. Ponadto, w przypadku laboratoriów przetwarzających tysiące próbek, kody kreskowe są sposobem na utrzymanie efektywnego przepływu pracy, zwłaszcza w połączeniu z systemem zarządzania informacjami laboratoryjnymi (LIMS). Ważne jest także stosowanie etykiet wyspecjalizowanych w automatyce i odpornych na trudne warunki laboratoryjne, aby mieć pewność, że etykiety są prawidłowo naklejane i pozostają przytwierdzone do pojemnika.

Warto również sprawdzić, z jakim oprogramowaniem dostarczana jest automatyczna etykieciarka. Jeśli firma opracowuje własne oprogramowanie, ważne jest, aby było ono zgodne z systemem LIMS, aby nie utrudniać przepływu pracy. Pomocny jest również program, który może przełączać się z listami roboczymi klientów w celu pobrania danych.

Automatyczne etykieciarki do slajdów, a nie drukarki do slajdów

Drukarki szkiełek mikroskopowych, które automatycznie drukują informacje na szkiełkach mikroskopowych, to kolejny rodzaj zautomatyzowanego systemu identyfikacji. Są one stosowane głównie w histologii, gdy wiele szkiełek wymaga etykietowania przed barwieniem i analizą. Jednak tego typu urządzenia nie zawsze są idealne do histologii, ponieważ wydruk nie jest odporny na większość trudnych substancji chemicznych stosowanych w histochemii, takich jak ksylen, hematoksylina i eozyna. Zamiast tego zaleca się stosowanie automatycznych urządzeń do etykietowania preparatów, które drukują i nakładają etykiety na preparaty, ponieważ zapewniają one większą odporność na działanie trudnych rozpuszczalników.

Jak zautomatyzowane systemy etykietowania zwiększają wydajność

Automatyzacja w laboratorium ma na celu oszczędzanie czasu. Zautomatyzowane systemy etykietowania nie są wyjątkiem, ponieważ pozwalają uniknąć żmudnego pisania i pracochłonnego naklejania etykiet na probówki i szkiełka. Umożliwiają one ustawienie probówek, etykiet i buforów, włączenie urządzenia, odejście i wykonanie innych zadań, podczas gdy setki lub tysiące probówek są etykietowane w sposób bardziej spójny niż w przypadku etykietowania ręcznego. Konsekwencja działania automatycznych urządzeń do etykietowania oferowanych przez firmy takie jak Scinomix pozwala również znacznie ograniczyć liczbę błędów w etykietowaniu. W przypadku laboratoriów, które przetwarzają tysiące próbek dziennie, błędy te mogą być dość kosztowne i mogą powodować, że pacjenci otrzymują fałszywe wyniki badań, a także zrujnować eksperymenty prowadzone na dużą skalę. W przypadku firm farmaceutycznych i biotechnologicznych błędy te mogą spowodować spustoszenie w łańcuchu dostaw, ponieważ wszystko, w tym źle oznakowane produkty, musi być dokładnie rozliczone i udokumentowane. Zautomatyzowane systemy etykietowania mogą również ograniczyć urazy związane z powtarzającym się stresem, spowodowane pisaniem i etykietowaniem tysięcy małych probówek. Ogólnie rzecz biorąc, zautomatyzowane systemy etykietowania pozwolą zaoszczędzić czas, pieniądze i siłę roboczą, czyniąc laboratorium bardziej wydajnym i zwiększając jego produktywność.

LabTAG firmy GA International jest wiodącym producentem wysokowydajnych etykiet specjalistycznych i dostawcą rozwiązań identyfikacyjnych stosowanych w laboratoriach.i dostawcą rozwiązań identyfikacyjnych stosowanych w laboratoriach badawczych i medycznych, a także w instytucjach opieki zdrowotnej.