Sobota, 26 listopada 2022

Kody kreskowe kontra technologia RFID: Który z nich jest najlepszy dla Twojego laboratorium?

17 kwietnia 2022

Jeśli chodzi o śledzenie próbek, najlepszymi dostępnymi opcjami są etykiety z kodami kreskowymi lub znaczniki RFID (radio-frequency identification). Zarówno RFID, jak i kody kreskowe mają swoje wady i zalety w przypadku próbek i zapasów, co sprawia, że przed podjęciem decyzji o wyborze jednej z nich należy rozważyć, która z nich najlepiej odpowiada potrzebom placówki.

Co potrafi technologia RFID, a czego nie potrafią kody kreskowe?

Oto niektóre z najważniejszych korzyści, jakie daje technologia RFID w laboratorium:

  • Skanowanie z odległości: W przypadku kodów kreskowych skanowanie musi odbywać się w bezpośredniej bliskości etykiety. Jednak technologia RFID nie wymaga takich warunków, ponieważ sygnały mogą być przekazywane ze znacznie większej odległości od znacznika. Należy pamiętać, że zasięg odczytu pasywnych znaczników RFID nie jest określany wyłącznie przez sam znacznik, ale przez kombinację anteny znacznika i czytnika używanego do jego skanowania.
  • Nie jest wymagana linia wzroku: Dzięki Etykiety RFIDDzięki temu, że etykiety mogą być odczytywane przez skaner z dowolnego miejsca, pod warunkiem, że znajdują się w jego zasięgu, nie jest wymagana linia wzroku. Oznacza to również, że w przypadku próbek przechowywanych w magazynie można je odczytać bez ich wyjmowania.
  • Skanowanie wielu tagów: Zamiast ręcznego skanowania każdej etykiety, etykiety RFID mogą być skanowane jednocześnie, co przyspiesza pracę.
  • Znaczniki można przepisywać: Podczas gdy kody kreskowe są drukowane i nie mogą być zmieniane, etykiety RFID można przeprogramować natychmiast po użyciu. Pozwala to na ich ponowne wykorzystanie w wielu zastosowaniach, ponieważ etykiety wykonane z usuwalnym klejem można zdjąć, przeprogramować i umieścić na nowej serii pojemników.
  • Większa pojemność przechowywania danych: Technologia RFID zapewnia większą pojemność przechowywania danych niż kody kreskowe, ponieważ niektóre etykiety umożliwiają kodowanie małych aplikacji, które mogą być wykorzystywane nie tylko do śledzenia próbek, ale także do innych zadań, takich jak płatności elektroniczne i kontrola dostępu.
  • Zwiększony poziom bezpieczeństwa: Etykiety RFID mogą być produkowane z unikalnymi numerami identyfikacyjnymi, które zapobiegają fałszerstwom, a dane na etykiecie mogą być szyfrowane, co zapewnia dodatkowe bezpieczeństwo. Technologia RFID może nawet zapewniać różne poziomy bezpieczeństwa na tym samym identyfikatorze, przy czym jednocześnie mogą się na nim znajdować zarówno dane zaszyfrowane, jak i jawne.

Co potrafią kody kreskowe, a czego nie potrafi technologia RFID?

Chociaż etykiety RFID z pewnością mogą być przydatne w laboratorium, etykiety z kodami kreskowymi mają swoje własne zalety:

Kody kreskowe można drukować za pomocą dowolnej drukarki: Do kodowania etykiet RFID wymagana jest specjalna drukarka lub dodatkowa przystawka do drukarki, która często jest droższa niż typowa drukarka atramentowa, laserowa lub termotransferowa. Kody kreskowe można drukować za pomocą dowolnej z tych drukarek, co zapewnia pewną elastyczność, jeśli chodzi o zakup dodatkowego sprzętu.

Są bardziej elastyczne: W firmach biotechnologicznych i farmaceutycznych samo dostarczanie próbek między dwoma wewnętrznymi działami może powodować problemy logistyczne. Etykiety z kodami kreskowymi można łatwiej dostosować do wielu zadań, od śledzenia zapasów po wysyłkę, szczególnie dzięki zastosowaniu kodów kreskowych odczytywanych przez człowieka.

Możliwa jest automatyzacja: Choć istnieją automatyczne etykieciarki RFID, żadna z nich nie jest specjalnie przystosowana do obsługi probówek i fiolek, jak systemy firmy Scinomix. Dzięki automatycznym etykieciarkom Scinomix można drukować kody kreskowe i umieszczać je na setkach probówek i fiolek w ułamku czasu potrzebnego na ręczne etykietowanie.

Standaryzacja zwiększa spójność: Etykiety z kodem RFID nie mają ogólnoświatowych standardów klasyfikacji możliwości przechowywania danych. Kody kreskowe mają wiele standardów, w tym standard GS1, który określa właściwe specyfikacje dla różnych typów kodów kreskowych. Zapewnia to ich prawidłowy i spójny odczyt, niezależnie od wielkości próbki. W celu sprawdzenia, czy kody kreskowe spełniają te rygorystyczne normy, można również przeprowadzić klasyfikację kodów kreskowych.

Dostosowanie rozwiązania do potrzeb laboratorium

Podejmując ostateczną decyzję, czy wybrać etykiety RFID czy etykiety z kodami kreskowymi, należy wziąć pod uwagę kilka innych kwestii. Ogólnie rzecz biorąc, etykiety z kodami kreskowymi są znacznie tańsze niż etykiety RFID, dlatego ważne jest, aby w pełni ocenić ich rolę w laboratorium i ustalić, czy wyższy koszt ostatecznie się opłaci.

Innym czynnikiem decydującym o wyborze metody etykietowania jest środowisko, z jakim stykają się etykiety. Nie wszystkie etykiety RFID są przystosowane do powierzchni metalowych, ponieważ wiele rodzajów metalu może zakłócać działanie etykiety. Nie można ich również stosować w Dewarach z ciekłym azotem, co wymusza stosowanie etykiet z kodami kreskowymi do zastosowań kriogenicznych. Chipy RFID można jednak umieszczać w różnego rodzaju etykietach, które są odporne na sterylizację, działanie silnych środków chemicznych i przechowywanie w niskich temperaturach w zamrażarkach laboratoryjnych.

Wreszcie najważniejszą rzeczą, jaką można zrobić, aby sprawdzić, czy wybrane rozwiązanie w zakresie identyfikacji jest odpowiednie, jest przetestowanie etykiet. Posiadanie producenta, który może dostosować etykiety do konkretnych potrzeb, jest pomocne, ale przede wszystkim posiadanie bezpłatnych próbek w celu przetestowania rozwiązania w dokładnych warunkach pracy jest kluczowe dla zapewnienia, że etykiety są odpowiednie do danego zastosowania.

LabTAG firmy GA International jest wiodącym producentem wysokowydajnych specjalistycznych etykietoraz dostawcą rozwiązań identyfikacyjnych stosowanych w laboratoriach badawczych i medycznych, a także w placówkach służby zdrowia.